Westland heeft nieuwe burgemeester: Bouke Arends geïnstalleerd

Redactie 19-12-2018
Foto: Thierry SchutVoormalig burgemeester Agnes van Ardenne hangt de ambtsketen om bij de nieuwe burgemeester.

Bouke Arends (52) is dinsdagavond tijdens een buitengewone raad geïnstalleerd als nieuwe burgemeester van Westland. De Emmenaar volgt beëdigd burgemeester Sjaak van der Tak en waarnemend burgemeester Agnes van Ardenne op.

door Evelyne Lammerding

In zijn eerste toespraak in de functie van burgemeester van Westland laat Arends weten sinds 30 oktober te hebben uitgekeken naar 18 december, de dag van zijn installatie. Op 30 oktober werd bekend dat Arends de nieuwe Westlandse burgemeester zou worden. "Ik wil Westland in alle facetten leren kennen.''

Zijn inauguratierede houdt Arends voor een tjokvolle raadzaal waarin hij zijn vrouw en kinderen, zijn moeder en stiefvader apart verwelkomt. Hij spreekt over het imago van Westland als glastuinbouwgebied. "Westland is buiten de gemeente bekend als glastuinbouwgebied. Maar de innovatieve kracht is onbekend. Het inwonertal van de gemeente wordt schromelijk onderschat. Westland heeft net als Emmen een imago van onbekendheid. De mentaliteit van hard werken en niet kletsen draagt daaraan bij. De goede dingen worden als vanzelfsprekend ervaren, er wordt te weinig over verteld.''

Daarin wil Arends als burgemeester verandering brengen. "Westland is Europa's tuin. Het is niet alleen die gemeente tussen Den Haag en Rotterdam, maar in heel Nederland moeten we Westland laten zien.'' En ook daar buiten, voegt hij daaraan toe.

Arends krijgt de lachers op zijn hand als hij de kwaliteiten noemt uit de kinderprofielschets - humor, er netjes uitzien, man, betrouwbaar – en daaraan toevoegt: "Hij staat toch voor u.''

Chinees leren

Commissaris van de Koning van Zuid-Holland, Jaap Smit rept in zijn toespraak ook over Westland als toonaangevend glastuinbouwgebied in de wereld en het belang van internationaal voorop blijven lopen. Daarom adviseert hij Arends een woordje Chinees en Japans te leren. Want Westland moet wat betreft Smit naar buiten toe en niet in zichzelf gekeerd zijn.

Ook roept Smit in zijn toespraak de gemeenteraad op de nieuwe burgemeester tijd en ruimte te geven om in zijn functie te groeien. "De politieke cultuur is soms bitter,'' zegt Smit. "Debat is prima, maar de kunst is compromissen te sluiten. Sometimes you win, sometimes you loose. De basis moet zijn dat het algemeen belang wordt gediend.''

Gesprek

Arends gaat alle raadsleden en steunraadsleden individueel spreken. Daarna wil hij met elke fractie in gesprek. De burgemeester benadrukt een teamspeler te zijn en gaat zich hard maken de onderlinge verhoudingen binnen de raad te optimaliseren. "Goede bestuurlijke verhoudingen vraagt om meer dan een nieuwe burgemeester met goede voornemens. Scherp debat, openheid, respect en vertrouwen zijn leidend.''

De komende periode gaat Arends uitgebreid kennismaken met Westland. "Ik ga volop aan de bak en dat is een feestje.'' Als geboren Drent met Fries bloed verwacht hij snel zijn draai in Westland te hebben gevonden. "Met een beetje hulp gaan wij mooie jaren met elkaar tegemoet.''

Agnes van Ardenne heeft de ambtsketen voorgoed afgedaan en overgedragen aan Arends. Zij vertelt over de keten onder meer dat deze de wapens van de oude Westlandse gemeenten in zich draagt. De samenstelling van de gemeente lijkt in die zin op de samenstelling van Emmen, ook die gemeente bestaat uit verschillende oude kernen. Uit handen van Eric van Oosterhout, burgemeester van Emmen, ontvangt Arends de erepenning van de gemeente Emmen voor de 31 jaar die hij voor de Drentse gemeente heeft gewerkt.