'Westland in strijd tegen eenzaamheid'

Redactie 25-09-2019
Foto: Archief - WestlandOntmoet / Joke van den HoutenTijdens Westland Ontmoet worden activiteiten georganiseerd waarbij mensen elkaar kunnen ontmoeten.

Ruim 40 procent van de Westlanders voelt zich eenzaam. Van hen is 8 procent ernstig eenzaam. Het gaat om Westlanders uit alle leeftijdsgroepen. Westland pakt het probleem aan.

door Evelyne Lammerding

Bijna honderd totaal verschillende activiteiten worden van 27 september tot en met 8 oktober op tal van plaatsen in Westland gehouden. Zaterdag is er een brunch in De Lier met Eritrese en Irakese hapjes en Hollandse pannenkoeken. Op 1 oktober staat koersbal op het programma in Wateringen. Westlanders kunnen zich aanmelden om 6 oktober bij de Wollebrand samen vogels te spotten. Het is een kleine greep uit alle ontmoetingen in de manifestatie 'WestlandOntmoet'. De hoop is dat de ontmoetingen zich blijven herhalen.

Toename

Westland is eenzamer geworden. Gaf in 2012 nog 31 procent van de Westlandse volwassenen te kennen zich eenzaam te voelen, in 2016 gaat het om 41 procent. Een andere bron praat over 38 procent. Het percentage jongeren dat zich matig tot zeer ernstig eenzaam voelt ligt op 34 procent.

De gemeente wil het probleem zoveel mogelijk voorkomen en terugdringen. Onder meer het instellen van een signaleringspunt waar bijvoorbeeld scholen eenzaamheid kunnen melden is een voornemen om het probleem te tackelen. Ook WestlandOntmoet faciliteren hoort bij het plan van aanpak.

Eenzaamheid

Eenzaamheid. Wat is dat eigenlijk? Er bestaan soorten van eenzaamheid. Zo is er sociale eenzaamheid: Een tekort aan mensen om je heen met wie je belevenissen, gebeurtenissen of gevoelens kunt delen. En er is emotionele eenzaamheid: wel een groot netwerk hebben, maar niemand kennen met wie je de diepgang vindt die je nodig hebt. Dat legt Karin Happée uit. Zij is sociaal makelaar in De Lier voor welzijnsorganisatie Vitis Welzijn. Zij is enthousiast over Westland Ontmoet. "Veel verschillende organisaties houden activiteiten en richten zich op ontmoeting. Het zal het probleem niet in een keer oplossen, maar de bedoeling is dat er een vliegwieleffect vanuit gaat.''

Oorzaken

Eenzaamheid kan allerlei oorzaken hebben. De taal niet machtig zijn bijvoorbeeld. Of financieel niet mee kunnen doen. Partnerverlies. Happée komt het als sociaal makelaar dagelijks in alle groepen tegen.

Of eenzaamheid bij ouderen sterker speelt dan in andere groepen? "Met name de oudere groep heeft veel met verlies te maken. Daarnaast kunnen zij mobiel beperkt raken. Die factoren zorgen ervoor dat zij het gevoel van eenzaamheid heviger kunnen ervaren.''

Ton ter Heijden is woordvoerder van de stichting Seniorenraad Westland en is actief voor KBO Kas en Kust. Hij krijgt regelmatig signalen uit Monster, 's-Gravenzande en Hoek van Holland over eenzame ouderen. Hij waagt er vaak een telefoontje aan. Naar de oudere, maar ook naar een instantie of de gemeente. "Wij leggen lijntjes. In de Choorstraat in Monster bijvoorbeeld is de bestrating heel slecht. Dat bevordert de eenzaamheid onder ouderen; zij kunnen daardoor niet naar buiten. Ik leg daarover contact met de gemeente.''

De gevolgen van eenzaamheid zijn onder meer depressiviteit, vervuiling of het niet meer bij de moderne tijd blijven, weet Ter Heijden. Hij noemt verschillende activiteiten om de eenzaamheid te verzachten, onder meer de Poelie: "Een elektrokar die de Seniorenraad met de Druiventuin heeft gekocht. Er zijn zes chauffeurs. Dagelijks zijn er vijf startmomenten. De chauffeur vertelt over de dieren en planten. Sommigen die meegaan, hebben vroeger in de Poelzone gewoond. Zij zien de verschillen.''

Jongeren

Niet alleen ouderen kampen met eenzaamheid. "34 procent van de Westlandse jongeren voelt zich eenzaam,'' zegt Happée. Pesten, verhuizing of echtscheiding kunnen bij jongeren eenzaamheid veroorzaken.

Maar ook baanverlies, mantelzorgen of onzekerheid veroorzaken eenzaamheid.

Happée legt uit dat hoe sterker de samenhang in een omgeving is, hoe sterker het gevoel van eenzaamheid is bij diegene die niet in de groep zit. Het effect van eenzaamheid is dat het negatieve gevoel kan gaan overheersen, ziet zij in de praktijk. "De onzekerheid van er niet bij horen kan gezondheidsproblemen tot gevolg hebben.''

Toch valt ook bij eenzaamheid iets positiefs op te merken. "Iedereen heeft wel eens gevoelens van eenzaamheid gevoeld. Daardoor kan je iemand die eenzaam is, goed aanvoelen. Daarmee kun je een verlies voor iemand niet minder maken, maar wel draaglijker.''