Vuurwerkimporteur Marcel Koene: 'Pak illegaal vuurwerk hard aan'

Redactie 15-01-2020
Foto: Archief: Roger van der Kraan

De jaarwisseling is net achter de rug en de discussie over consumentenvuurwerk is losgebarsten. Landelijk gaan stemmen op om het afsteken van vuurwerk te verbieden. Ook in Westland klinken zulke geluiden. D66 Westland dient volgende week een motie in om bij de komende jaarwisseling van het hele Westland een vuurwerkvrije zone te maken. Maar volgens vuurwerkimporteur Marcel Koene zit het probleem bij illegaal vuurwerk. "Pak dat hard aan.''

door Evelyne Lammerding

Marcel Koene verkoopt al 25 jaar vuurwerk. Hij heeft fors geïnvesteerd in een veilige opslagplaats. Bij alle vuurwerk die hij in december verkoopt zit ook aansteeklont, gebruiksaanwijzingen en veiligheidsbrillen. "Ook voor omstanders zitten er veiligheidsbrillen bij,'' zegt Koene.

De laatste paar jaar geeft een aantal van zijn werknemers voorlichting op basisscholen om kinderen alvast te leren hoe ze later veilig met vuurwerk kunnen omgaan. "Voorheen deden politie en brandweer dat, maar zij hadden daar geen tijd meer voor. Wij willen maatschappelijk verantwoord ondernemen. Op tien basisscholen hebben we in twintig groepen 7 en 8 voorlichting gegeven over normen en waarden bij het afsteken van vuurwerk en over wat veilig en onveilig is. Veel ouders hebben enthousiast gereageerd,'' zegt hij.

Samen

Koene zit samen met acht vuurwerkimporteurs om tafel en heeft hen ervan overtuigd dat het verstrekken van voorlichting op scholen belangrijk is. "Nu geven zij ook in andere regio's voorlichting op school. Er wordt van alles aan gedaan de jaarwisseling zo veilig mogelijk te laten verlopen.''

Groot was zijn verbazing toen burgemeester Bouke Arends vorige week in de lokale media zei voor een algeheel vuurwerkverbod te zijn en centrale vuurwerkshows de huidige traditie te laten vervangen. Eind vorig jaar was Arends nog positief over Koenes vuurwerkverkooppunt.

Westland telt twaalf vuurwerkverkooppunten. "Nadat de burgemeester vorige week riep voor een lokaal algeheel vuurwerkverbod te zijn, zijn wij bij elkaar gekomen. Samen willen wij de politiek vertellen dat een lokaal vuurwerverbod niet gaat werken. Mag je in de ene gemeente niet afsteken, terwijl het in de buurgemeente wel mag. Dat gaat niet goed.''

Landelijke lijn

Een gemeentewoordvoerder laat weten dat de burgemeester een algeheel landelijk - en onderstreept daarbij 'landelijk' - vuurwerkverbod voorstaat en voor centrale vuurwerkshows is.

"Als hij bedoelt de landelijke lijn te willen volgen, dan kan ik daarin meegaan,'' reageert Koene. "Vorige week zei hij het anders. Maar landelijk wordt gesproken over het afschaffen van knallers en pijlen. Dat zullen ze niet abrupt verbieden. Wij moeten het vuurwerk al meer dan een jaar van tevoren inkopen. Dat zal de landelijke politiek zich ook realiseren,'' zegt Koene vol vertrouwen. Hij pleit bovendien voor het in stand houden van het siervuurwerk in potten en boxen.

De Westlandse vuurwerkverkopers gaan nog in gesprek met Arends. "Als wij verdere verbetering kunnen aanbrengen, dan zullen we daaraan meewerken.''

Zorgen maakt Koene zich wel over het illegale vuurwerk. "Met legale rotjes blaas je geen brievenbus op. Op illegaal knalvuurwerk moet fors worden gehandhaafd. En de straffen moeten strenger.''

Huisartsenpost

Bij de uitspraak van Arends over een vuurwerkverbod en publieke vuurwerkshows kan Mark van Lier zich wel wat voorstellen. Niet omdat er meer slachtoffers waren. De directeur van de Westlandse huisartsenpost telt niet meer bezoekers met vuurwerkletsel dan voorgaande jaren. "We hebben elf vuurwerkgerelateerde slachtoffers gehad. Ze liepen letsel aan handen op, aan ogen, in het gezicht, aan benen en aan het gehoor. Meer dan de helft van de slachtoffers waren omstanders. Dan vraag je je wel af: waar zijn we mee bezig?''

Maar Van Lier heeft ook iets positief op te merken. "Landelijk werd een toename van het aantal incidenten met hulpdiensten gemeld. Maar Westland heeft het op dat gebied goed gedaan. Omstanders hebben hulpverleners geholpen. Een ziekenauto van ons kwam vast te zitten toen ze over een vuurwerkdoos reden. Omstanders hebben geholpen de auto los te krijgen.'' En dat steekt mooi af bij plaatsen waar hulpverleners werden aangevallen.