Reddingsbrigades kijken terug op bewogen seizoen

Redactie 04-11-2020
Foto: KNRMAugustus: badgasten vormen een menselijke keten op zoek naar de drenkeling.

Een warme periode die al vroeg in het jaar begon, veel zomerse stranddagen en extra drukte aan de kust als gevolg van de beperkende corona-maatregelen. De Westlandse reddingsbrigades kijken terug op een hectisch en bewogen seizoen. Ze zien ook verbeterpunten voor volgend jaar. Die zijn recent besproken met de gemeente.

door Evelyne Lammerding

Al snel na de afkondiging van de eerste intelligente lockdown in maart werd het 25 graden. Nederland trok massaal naar de kust. De Westlandse reddingsbrigades werd gevraagd toezicht te houden.

"Dat was een nieuwe taak,'' zegt Roel Batelaan, woordvoerder van de Monsterse reddingsbrigade. "We hebben een oogje in het zeil gehouden bij de massale toeloop van strandgangers, maar wij hebben niemand teruggestuurd. Als wij merkten dat het te druk werd, schakelden wij boa's of politie in, want wij zijn geen toezichthouders.''

Vanaf juli werden in Ter Heijde fietscoaches ingezet en later ook verkeersregelaars om automobilisten bij drukte terug te sturen.

Fietsen

Batelaan ziet volgend jaar graag duidelijke markeringen op en rond het KNRM-terrein zodat de ruimte vrij blijft voor de hulpdiensten. "Als wij met materiaal moeten uitrukken, kunnen wij vanuit de loods het strand niet op, omdat er fietsen en scooters staan en automobilisten parkeren even om mensen af te zetten. Zo kunnen ambulances er niet parkeren als dat moet. Het is nog niet misgegaan, maar we willen ook graag voorkomen dat het een keer fout gaat.''

De Monsterse reddingsbrigade gaat nog verder in gesprek met de gemeente over een permanente oplossing voor het probleem.

In 's-Gravenzande kampt de reddingsbriagde met hetzelfde euvel. Op slag Vlugtenburg is wildparkeren van fietsen en scooters rond de post van de reddingsbrigade op zomerse dagen schering en inslag. Dat zegt woordvoerder Tanya Middelburg. "Wij moeten er wel uit kunnen. Soms was dat spannend.''

Fietscoaches bieden volgens haar de oplossing "Zij kunnen aanwijzingen geven. Zo gebruik je de ruimte efficiënt.''

Augustus

Het seizoen ontwikkelde zich en bracht in augustus twee dagen die bij velen in het geheugen staan gegrift. Begin augustus verdronk een 15-jarige Haagse jongen. Zijn lichaam werd gevonden bij de Zandmotor. Later in de maand werd bij Monster een grootscheepse zoekactie op touw gezet voor een vermiste Poolse man.

Het overlijden van de tiener was een slag voor de vrijwilligers van de reddingsbrigade. Hoe hebben zij die verwerkt? "Wij hebben ons eigen brigade opvang team (BOT),'' zegt Batelaan. "Westlanders zetten meestal de schouders eronder en willen doorgaan. Maar je moet praten als er iets ingrijpends is gebeurd.''

In het opvangteam zitten onder andere een psycholoog en een ambulancezorgmedewerker. Zij voeren individuele gesprekken en groepsgesprekken. Het BOT trad ook op na de tweede, grote zoekactie.

De 's-Gravenzandse reddingsbrigade heeft eveneens een opvangteam, zegt Middelburg. "Dat staat altijd klaar, zo ook op de dag waarop de rode vlag werd gehesen.''

Rode vlag

De kwestie rode vlag speelde tijdens de tweede zoekactie. "Via NL Alert kwam het bericht dat de rode vlag aan de hele kust werd gehesen. Bijzonder voor onze reddingsbrigade, want het signaal kwam middenin de zoekactie,'' haalt Batelaan op.

Daarbij is de rode vlag onduidelijk, stelt hij. De rode vlag zegt: Het wordt sterk ontraden de zee in te gaan. "Wij zien liever de betekenis: Ga niet de zee in. Punt. Maar nu is er een nieuwe lijn: Bij een enkele rode vlag wordt sterk ontraden de zee in te gaan. Twee rode vlaggen betekent: Verboden in zee te gaan.''

De uitleg over de vlaggen wordt volgend jaar verbeterd. Behalve de informatieborden aan de linkerkant van de opgangen - terwijl de looproute in verband met corona rechts was - komt in 2021 een informatiescherm op een voor iedereen zichtbare plek. Ook worden folders verspreid.

Kustzonering

Batelaan pleit ook voor kustzonering. Waar in 's-Gravenzande (kite-)surfers en zwemmers op verschillende plekken de zee in gaan, kent Monster plaatsen waar deze groepen vlak bij elkaar in zee gaan. Onveilig voor zwemmers en kiters, onpraktisch voor reddingswerkers, stelt Batelaan. "De gemeente heeft hierin een slag te maken.''

De brigades verwachten volgend jaar weer een druk seizoen. "Maar wij hoeven ons er niet door te laten overvallen.''