Comité kan in één maand de organisatie voor elkaar krijgen

Redactie 16-04-2021
Foto: Rolf van Koppen FotografieMarco Vijverberg: "Onze sponsoren zijn trouw en gunnen 30.000 mensen een fantastische dag."

Profronde Westland kon vorig jaar geen doorgang vinden. Kans dat er deze zomer op 22 juli in de Wateringse straten wél wordt gekoerst is summier.

door Marcel Zaat

Al 47 jaar staat het Wateringse wielerspektakel op de donderdag na de slotetappe van de Tour de France steevast op de kalender. Voorzitter Marco Vijverberg heeft er een hard hoofd in, maar houdt diep in zijn hart altijd ergens die stille hoop.

Volgens Vijverberg, die al meer dan twintig jaar deel uitmaakt van het organisatiecomité, ligt het draaiboek klaar, maar is de kans dat deze gebruikt gaat worden klein. ''Natuurlijk hoop je er op, maar ik denk persoonlijk dat we het net niet gaan redden. De tijd wordt te kort denk ik. Daarnaast heffen wij geen entree en dus hebben we geen controle wie er binnenkomt. Dat zal een eerste vereiste gaan worden straks. En we gaan niet het hele dorp afsluiten, dan is de charme van de ronde weg. De RIVM-regels zullen bindend blijven, maar mogelijk krijgen de burgermeesters straks iets meer de vrije hand. Het blijft echter allemaal speculeren. Als wij één maand van tevoren weten dat het doorgaat, is dat voldoende om alles in gang te zetten.''

Paplepel

Bij Vijverberg (49) is het organiseren van de wielerronde er, evenals de handel in groenten en fruit, met de paplepel ingegoten. Vader Piet was medeoprichter van de Wateringse Wielerronde, die in 2017 werd omgedoopt tot Profronde Westland. ''Toen ik nog over de vloer kroop, kwam het organisatiecomité al bij ons thuis over de vloer. Zo rolde ik er uiteindelijk in. En als ik nu naar ons comité kijk ben ik trots. Zeker ook met de jonge aanwas die wij hierin hebben. Dat geeft altijd weer verruimende blikken. We doen het met zijn allen en iedereen heeft zijn eigen rol. Ik hou me veel bezig met het aantrekken van de renners. Het is ook belangrijk dat je aandacht geeft aan de vrouwen en kinderen die met de renners meekomen. Juiste ontvangst bij VELO en in de VIP-tent horen daarbij. Vaak hoor je dat het elders wel eens met een patatje wordt afgedaan. Toen Ramon Sinkeldam won, zette ik snel even die kleine van hem in wielertenue erbij op het podium. Kleine dingetjes, maar je moet er wel even op letten.''

Trouwe sponsoren

Wie met Vijverberg praat, komt oren te kort. Passievol vertelt de eigenaar van Euro West, een verpakkingsbedrijf in groenten en fruit, over het jaarlijkse evenement. ''Laat ik vooropstellen dat het cancelen vorig seizoen een enorme domper was. Je leeft er met elkaar naar toe. Wij als comité, vrijwilligers, bezoekers, mensen die langs het parcours wonen, maar zeker ook de sponsors. Wij hebben veel sponsors, die heus geen nieuwe klanten opschrijven als zij bij ons een spandoek hangen, maar zij gunnen 30.000 mensen gewoon een fantastische dag. Wij gaan nu de grote sponsoren aanschrijven en bellen welk bedrag zij willen sponsoren. Dan weten wij ieder geval waar wij rekening mee kunnen houden. Gaat het niet door, dan wordt er geen factuur verstuurd. Sponsoren die het moeilijk hebben, laten wij gewoon meelopen in de reclame en sturen wij geen factuur. Ik ga niet bij bedrijven langs die al jarenlang trouw sponsor zijn en nu al maanden dicht moeten. Dat begrijpen de grote sponsors ook nog.''

Contador

Anekdotes te over als je met Vijverberg de jaren doorneemt. Van het Duitse sprintkanon Erik Zabel, die op dezelfde dag in België ziek afstapte om vervolgens in Wateringen op het podium te eindigen. Ook werd Tourwinnaar Alberto Contador in 2009 gecontracteerd. "Leo van Vliet belde zondagavond na Parijs op dat ik Contador moest halen. Wij hadden daar natuurlijk geen budget voor. Leo zou de helft regelen en ik moest volgens hem aan het werk. Een dag later was het gelukt. Supergaaf natuurlijk.''

Australiër Don Allen was in 1974 de eerste prof die aan de Kerklaan winnend over de streep kwam. Steven Kruijswijk in 2019 de laatste. De kans dat er pas in 2022 weer een ronde plaatsvindt, is groot. Vijverberg is niet ongerust over de toekomst van Profronde Westland. ''Ons comité is vrij jong en ambitieus en de binding met de regio is hier enorm groot. Als er weer een streep doorgaat zal het gemis voor iedereen wederom groot zijn, maar dan gaan wij volgend jaar maar knallen. Vorig jaar zijn wij op de dag zelf gaan varen met het comité en is er plezier gemaakt. Want dat plezier zal bij ons altijd aanwezig zijn.''

[KADER]

Prof Lennard Hofstede hoopt op doorgang criteriums

Ook voor Lennard Hofstede was het cancelen van Profronde Westland in 2020 een gemis. ''Altijd leuk om als prof in je eigen regio te kunnen fietsen. Ik weet ook dat deze criteriums in het peloton écht wel leven. Het staat altijd garant voor spektakel. Voor mij is deze ronde speciaal omdat mijn vader, Marcel Hofstede ook in het comité zit. Als klein kind ging ik al met hem mee en nu kan ik er als prof zelf aan deelnemen.''